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Peleador abandona la UFC para convertirse en misionero

Nínro Ruíz Peña

EE.UU.-Después de superar una adolescencia marcada por la depresión e intentos de suicidio, el estadounidense Justin Wren comenzó una exitosa carrera en MMA profesional. Sin embargo, su vida se transformó sólo después de que fue tocado por Cristo.

“Yo no empecé como un gran luchador. De hecho, yo era terrible. Pero un entrenador vio algo en mí y nunca se rindió. Me estaba convirtiendo en uno de los mejores y gané varios campeonatos estatales y nacionales”, dijo al sitio de la revista Christianity Today.

Después de sufrir una lesión en una liga, Justin se tuvo que tratar con analgésicos fuertes para aliviar el dolor. Los remedios no sólo eran para aliviar el dolor físico, sino también la depresión que no había sido curada, desde la adolescencia.

Mientras tanto, su popularidad en la comunidad de MMA fue creciendo, así como sus vicios. Justin comenzó a consumir altas dosis de alcohol y cocaína. “Dividía mi tiempo entre la lucha, la formación y el uso de drogas. Hasta el día de hoy, tengo problemas de memoria debido a las secuelas de los narcóticos”.

“Mi vida se volvió al revés cuando fui expulsado de uno de los mejores equipos de combate del mundo a causa de las drogas. Mi sueño de infancia se convirtió en una pesadilla viviente”, recuerda.

Mientras muchos decidieron dejar a Justin en sus vicios, su amigo, Jeff, siguió insistiendo en ayudarlo. Se comprometió a entrenarlo por la mañana y lo invitó a formar parte de un retiro de hombres cristianos.

Después de unos días de retiro, Justin dijo en una oración: “Dios, yo soy un adicto a las drogas y borracho. Soy un mentiroso y un tramposo. Tengo muchas cosas que quería ser, pero estoy todo en lo que no quería ser. Dios, he hecho daño a todo el mundo. No quiero hacer daño a nadie más. No quiero hacerme daño. Desesperadamente te necesito en mi vida”.

“Mientras oraba, sentí que Dios me llevó a él. Parecía que algo finalmente me estaba liberando. Yo fui libre. Todas las cadenas emocionales de la depresión, toda esclavitud, simplemente se rompieron. Al mismo tiempo, sentí los brazos de Dios a mi alrededor, como un padre que abraza a sus hijos”, recuerda.

Llamado a ser misionero

Después que Justin fue ayudado por Jesús para superar la depresión y las adicciones, sus objetivos de vida cambiaron. “Yo quería algo más que la fama en MMA, quería servir a Dios. Empecé a trabajar como voluntario en algunos ministerios y en las cárceles, compartiendo mi historia a la gente”, dijo Justin.

También sintió que tenía que tomar un descanso de la MMA. “Aunque me encantaba el deporte, las tentaciones eran demasiado grandes. Pero si yo no peleo, no sé qué hacer en la vida”. En su desesperación, oró, “Dios, yo soy suyo. ¿Hay algo que quieres que haga? Deseo hacer tu voluntad, no la mía”.

Fue entonces cuando Justin tuvo una visión con niños y ancianos desnutridos. “Yo no sabía quiénes eran estas personas, pero yo sabía que tenía que ayudarlos. Fui a la Biblia en Isaías 58 y mis ojos se fijaron en los versículos 6-12, que habla acerca del corazón de Dios por los pobres y oprimidos. Este pasaje ardía como un fuego en mi corazón”, recuerda.

Después de compartir detalles de su visión a su pastor, Caleb, de inmediato supo que las imágenes describían una tribu pigmea en el Congo. Con su ayuda, Justin entró en contacto con la Universidad Shalom, una escuela cristiana congoleña dedicada al servicio de los pigmeos.

Para entender cómo vivían los pigmeos, y convertirse en un misionero, Justin vivió con ellos durante un año. “Yo dormía en una choza de ramas y hojas, comí su comida y sufrí de la misma enfermedad. La malaria casi me mata. Pero me importaba cómo eran las cosas difíciles, me sentí más en casa que en el deporte”, dijo.

Después de un paréntesis de cinco años como misionero, Justin volvió a la MMA con el fin de recaudar dinero para la organización Fight For The Forgotten, con el objetivo de ayudar a los pigmeos. “La voluntad de lucha sigue ahí, pero ya no estoy luchando con mis demonios internos. Estoy luchando para cumplir el llamado de Dios en mi vida”, dijo el misionero.

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